La siesta or Power nap

Traducción al español al final del artículo. 

      Many Americans ask me if people really nap in Mexico. Here I explain a little how and why Mexicans take “siestas” that in English we call “power naps”.

     The siesta is not only a time when we rest during the day, it also speaks of an economic and cultural system that characterizes Mexicans. I have been asked if people interrupt their activities to take a power nap, but it is just the opposite. There are several reasons for that little break in the middle of the day.

      In Mexico, the siesta is normally taken between 3 and 5 in the afternoon because the mealtimes are very different than the United States. Generally, lunch is between 8 and 9 in the morning; dinner that is the strongest meal of the day is taken between 2 and 3 in the afternoon, and another lighter dinner is between 8 and 9 at night.

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Thas’s how some stores advertise. “We invite you to take the perfect nap”

This happens because many people work mixed hours, for instance, they start working from 8 am to 1 pm; they go home for lunch and return to work from 4 to 8 or 9 pm. This usually happens in small cities where distances are short, but in large cities people do not have time to go home to eat.

      One of the things that I miss about Mexico is precisely these mixed schedules, as it allows many local businesses to open late, for example, doctors work during this type of schedule, so appointments can be made in the evenings. Likewise, small specialized businesses, such as shoe stores, butchers, hardware stores, etc. although in recent years, large self-service store chains such as Walmart have established themselves in many cities in Mexico, making workers adapt to schedules for 8-hour work days.

      I think that the school system that Mexico has; it gives the opportunity to take power nap breaks. Schools in Mexico have two shifts where students attend from 7 in the morning to 1 in the afternoon. Typically, they go home to eat at 2 pm and many take a nap before doing their extracurricular activities in the evenings.

      The second shift begins at 2 in the afternoon and ends at 8 at night. So, half of the country’s students go to school in the morning, and the other half in the afternoon. This is for kids in elementary, middle, and high school.

      Napping is not exclusive of Mexico; many people take naps in cities and countries with warm weather. For example, in Ciudad Valles, which is the city where I grew up, we have temperatures of 104 degrees most of the year, so people prefer to stay at home in the midday hours when it is hottest. They work during the day; they take a nap after eating and they go out to do their shopping in the afternoon or to continue working. Almost all day, until 9 at night there are people on the streets of all the cities I have been to in Mexico.

     I must say that napping is a habit that is deeply rooted in the daily routine of Mexicans in which I include myself, and highly recommended by doctors. According to the Spanish Heart Foundation, a good nap every day helps to reduce 37% of stress and the risk of cardiovascular disease, as well as blood pressure. Facilitates learning by increasing concentration. It improves reflexes and mood which helps to be more productive.

    mexican-drunk-cactus_60223-55Experts also say that the nap should not last more than 30 minutes and that it should be taken between 1 and 5 in the afternoon.

     In general, Mexicans are hard-working and responsible people, in many countries they prefer Mexican labor for this reason, that’s why it is not fair that the drunk in the hat, sandals, and poncho sleeping by a cactus is the image that represents us. Napping is not only tradition; it is a necessary and deserved benefit.

Version español del artículo. 

La siesta

      Muchos norteamericanos me preguntan que si realmente la gente toma siestas en México. Aquí explico un poco cómo y por qué los mexicanos tomamos siestas, en inglés les llamamos “Power naps”.

      La siesta no es solo un momento en que descansamos durante el día, también habla de un sistema económico y cultural que caracteriza a los mexicanos. Me han preguntado si la gente interrumpe sus actividades para dormir, pero es todo lo contrario. Hay varias razones para ese descanso en medio del día.

      En México la siesta normalmente se toma entre 3 y 5 de la tarde porque los horarios de la comida son muy diferentes a los de los Estados Unidos. Generalmente el almuerzo es entre 8 y 9 de la mañana, la comida que es el platillo más fuerte del día se hace entre 2 y 3 de la tarde, y la cena se hace entre 8 y 9 de la noche.

     Esto se hace porque que mucha gente trabaja en horarios mixtos, es decir, muchos empiezan a trabajar de las 8 de la mañana a la 1 de la tarde, van a sus casas a comer y regresan a trabajar de las 4 a las 8 o 9 de la noche. Esto normalmente pasa en las ciudades pequeñas en donde las distancias son cortas, ya que en las ciudades grandes la gente no tiene tiempo de regresar a sus casas a comer.

      Una de las cosas que extraño de México es precisamente estos horarios mixtos, ya que permite a muchos negocios locales abrir hasta tarde, por ejemplo, los doctores trabajan en este tipo de horario, así que se pueden hacer citas en las tardes. Igualmente, los pequeños negocios especializados, como zapaterías, carnicerías, ferreterías, etc. aunque en los últimos años las grandes cadenas de tiendas de autoservicio como Walmart se han establecido en muchas ciudades de México haciendo que los trabajadores se adapten a horarios por jornadas de trabajo de 8 horas seguidas.

      Creo que el sistema escolar que tiene México da oportunidad al descanso de la siesta.  Las escuelas en México tienen dos turnos en donde los estudiantes asisten de 7 de la mañana a 1 de la tarde. Típicamente llegan a comer a las 2 y muchos duermen la siesta antes de hacer sus actividades extracurriculares por las tardes.

      El segundo turno empieza a las 2 de la tarde y termina a las 8 de la noche. Así que la mitad de los estudiantes del país va a la escuela en la mañana, y la otra mitad en la tarde. Esto se hace en la primaria, secundaria y preparatoria.

      La siesta no es exclusiva de México, mucha gente toma siestas en las ciudades y países de clima cálido. Por ejemplo, en Ciudad Valles que es la ciudad en donde yo crecí tenemos un clima de 104 grados la mayor parte del año, así que la gente prefiere quedarse en sus casas en las horas del mediodía que es cuando hace más calor. Se trabaja de día, se duerme la siesta después de comer y salen a hacer sus compras por la tarde o a seguir trabajando. Casi todo el día, hasta las 9 de la noche hay gente en todas las calles de todas las ciudades en las que yo he estado en México.

      Por último, debo decir que la siesta es un hábito que está muy arraigado en la rutina diaria de los mexicanos en la que yo me incluyo, y además muy recomendada por los doctores. Según la Fundación Española del Corazón, una buena siesta cada día ayuda a reducir un 37% de estrés y el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, así como la tensión arterial. Facilita el aprendizaje aumentando la concentración. Mejora los reflejos y el estado de ánimo lo cual ayuda a ser mas productivos.

      Los expertos también dicen que la siesta no debe durar más de 30 minutos y que se debe tomar entre la 1 y las 5 de la tarde

      En general los mexicanos somos gente trabajadora y responsable, en muchos países prefieren la mano de obra mexicana por esta razón, por eso no es justo que el borrachito de sombrero, huaraches y zarape dormido en un cactus sea la imagen que nos represente. La siesta no es solo la tradición, sino que es un beneficio necesario y merecido.

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