Do you speak English?

Translation to English at the bottom.

Allá a fines de los 70s, mi abuelito llegó de visita con unas grabadoras gringas, de esas que en aquellos años solo se conseguían de “fayuca”, porque los países todavía no firmaban el tratado del libre comercio, (aclaración para mis lectores menores de 25 años), así que tener aparatos americanos era la gran cosa. Yo tendría unos 7 u 8 años.

Un día mi abuelito estaba escuchando radio AM en inglés, nunca supe si entendía el idioma, pero me acuerdo como si fuera ayer qué le pregunté qué era eso, “Las noticias  en inglés” dijo. Y solo se rio cuando le dije: “yo voy a hablar inglés”.

Hoy siendo bilingüe y maestra de español, me doy cuenta por qué es tan difícil aprender un idioma. Hay muchas razones. No sé el orden de importancia, pero sí sé que todo es importante.

Empezaré con la motivación; cuando le pregunto a mis estudiantes por qué están tomando español, la mayoría dice: “porque mi mamá quiere que tome esta clase”, “porque quiero ir a la universidad y es un requisito” -lo cual es falso para la mayoría de las universidades americanas-. “Porque mis amigos están aquí”, o de plano “No sé”. Los chicos no tienen una razón real de hablar el idioma y no saben como lo van a utilizar.

Otra razón es el tiempo; no toma mucho, sino muchísimo tiempo aprender un idioma. Yo empecé a tomar clases particulares cuando estaba en segundo o tercer año de primaria, todos los años de secundaria, bachillerato y 5 años de la carrera universitaria, y cuando vine a Estados Unidos hace 19 años me di cuenta que no podía comunicarme. Y todavía hoy en día no lo hablo 100 por ciento bien, todavía sigo aprendiendo.  

Otra razón es el esfuerzo; toma una cantidad considerable de esfuerzo mental poder Steph studentaprender, comprender la gramática, y memorizar las palabras de otro idioma. Si en español sabes 7 mil palabras, tienes que aprender el doble de las que sabes, además de aprender cómo se usa la gramática y los diferentes tonos de pronunciación.

Creo que como en español la gramática es más complicada, pero muy exacta; es más fácil aprender inglés porque la gramática es más simple. Así que depende mucho del idioma nativo y el que se quiere aprender.

Por ejemplo, del español al francés, italiano, portugués es más fácil porque la gramática tiene las mismas reglas; pero del español al mandarín o al alemán es muy difícil. También es muy importante poderlo practicar con frecuencia.

Y por último la paciencia y la constancia. Aprender un idioma es como ir al gimnasio, los resultados no se ven ni a la semana, ni al mes y tal vez ni al año. Hay que ser constantes y practicar todos los días. Esto no es una cosa de ser inteligentes y tener cerebros brillantes, sino de constancia. Como en todo, la practica hace al maestro. Así que la clave es practicar, practicar y practicar.

Yo recomiendo poner una meta corta como practicar 10 minutos al día, o aprender 10 palabras al día. Una meta a mediano plazo, voy a terminar este curso de un año -hay muchos programas gratis en internet-. Y una meta a largo plazo, quiero ir a Italia, entonces para dentro de 3 años que pueda ir ya debo saber sostener una conversación, ordenar en un restaurante, etc.

Nada que vale la pena es gratis o es fácil. El esfuerzo siempre tendrá un premio y sobre todo, no se pueden tomar atajos, no se puede hacer trampa, hay que hacer el trabajo completo y bien hecho, creo que se aplica para todo. Así que, si algún día quiere venir poder comunicarse de este lado del muro, hay que empezar ya y puede ser una buena resolución de año nuevo.

ENGLISH TRANSLATION FROM GOOGLE TRANSLATE.

Back in the late 70s, my grandfather came to visit with a big “gringo” radio, those that in those years you could only get from the “fayuca”, because the countries still did not sign the free trade agreement, (clarification for my readers under 25 years), so having American gadgets was the big deal. I was probably about 7 or 8 years old.

One day my grandfather was listening to AM radio in English, I never knew if he understood the language, but I remember as if it was yesterday that I asked him what that was, “The news in English,” he said. And he only laughed when I said, “I’m going to speak English someday.”

Today being bilingual and Spanish teacher, I realize why it is so difficult to learn a language. There are many reasons. I don’t know the order of importance, but I do know that everything is important.

I will start with the motivation; When I ask my students why they are taking Spanish, most say: “because my mom wants me to take this class”, “because I want to go to college and it is a requirement” – which is false for most American universities. “Because my friends are here,” or “I don’t know.” The boys have no real reason to speak the language and do not know how they will use it.

Another reason is time; It doesn’t take much, but a very long time to learn a language. I started taking private lessons when I was in second or third grade in elementary school, every year of middle and high school, and 5 years of college, and when I came to the United States 19 years ago I realized that I could not communicate properly. And still today I don’t speak it 100 percent well, I’m still learning.

Another reason is the effort; It takes a considerable amount of mental effort to learn, understand grammar, and memorize the words of another language. If in Spanish you know 7 thousand words, you have to learn twice as many as you know, in addition to learning how grammar is used and the different pronunciation tones.

I think that in Spanish, grammar is more complicated, but very accurate; It is easier to learn English because grammar is simpler. So, it depends a lot on the native language and the one you want to learn.

For example, from Spanish to French, Italian, Portuguese is easier because grammar has the same rules; but from Spanish to Mandarin or German is very difficult. It is also very important to practice it frequently.

And finally, patience and perseverance. Learning a language is like going to the gym, the results are not seen either in a week, or in a month and maybe not in a year. You have to be constant and practice every day. This is not a thing of being intelligent and having bright brains, but of constancy. As in everything, practice makes perfect. So the key is to practice, practice, and practice.

I recommend setting a short goal such as practicing 10 minutes a day, or learning 10 words a day. A medium-term goal, I will finish this one-year course – there are many free programs on the internet. And a long-term goal, I want to go to Italy, so in 3 years I can go and I must know how to have a conversation, order in a restaurant, etc.

Nothing worthwhile is free or easy. The effort will always have a prize and, you cannot take shortcuts, you cannot cheat, you have to do the job completely and well done, I think it applies to everything. So, if one day you want to be to be able to communicate on in a different language, you have to start now and it can be a good new year resolution.

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