Mexican celebrations…endless!

One of the things I miss the most about Mexico, is the way we celebrate our holidays. A very good example of this is Christmas, which is not celebrated on the 25th but on December 24th. At this point, we can confidently state that we are not done celebrating the birth of baby Jesus. 

In reality, Christmas celebrations in Mexico starts on December 16th with “Las Posadas,” which in English means a shelter or an inn. There are nine days before the 24th where people get together, sing and pray the rosary. There is a reenactment of Mary and Joseph’s journey to Bethlehem, (in Spanish we will say Belém) in search of a shelter where Mary could give birth to baby Jesus. 

These nine days symbolize the nine months of Mary’s pregnancy. Most houses in Mexico have a nativity scene, which is very important because it houses the manger in which baby Jesus will rest on the 24th, the day he was born. 

Las Posadas occur within a group of friends and family. Every night for nine nights, the families take turns preparing food that includes tamales, atole, and snacks which will be offered to the participants in the celebration. The attendees sing Christmas carols and pray the rosary and on the 24th each family places the baby Jesus in the nativity scene. 

Some posadas are more religious than others. Some people invite only friends and called it a Posada, where not praying or singing happens, but only food is offered and music is played. 

Unlike the United States, Christmas’ Eve in Mexico, called “Noche Buena”, starts around 8 pm when families gather and dinner is served at 11 pm. Friends do not need invitation so they can show up around dinner time or later. The Christmas celebration could last until early the next morning. It is very common to go from one house to another if one party ends earlier. 

The 25th is a pajama day and people open gifts and eat “el recalentado” or leftovers. On New Year’s Eve a similar celebration occurs, but it is geared towards celebrating with friends. People get together and party all night long. I never attended a party in Mexico that lasted less than 4 or 5 hours. In Mexico it is considered rude to tell people when the party is over or how long they can be in your house. We] say, “hasta que el cuerpo aguante,” or until the body resists.

Then, on January 6th, we have Three Kings Day or The Three Wise Men. Kids receive a little gift and people get together to eat atole and Rosca de Reyes or King’s bread. This bread looks like a Kings crown and has a few little plastic Baby Jesus figurines hidden inside. The person that gets a slide with a hidden baby inside has to pay for or make tamales for everyone on February 2nd, called Candles Day. And then again, a small gathering takes place to celebrate the “dia de la Candelaria” or Candles day. 

Another unique aspect of these celebration that is different in Mexico as opposed to the United States is that people never (that I know) move dates around to celebrate. If a family member cannot make it on December 24th the family will still celebrate without that person. Also, there is no celebration at noon on Christmas Day. I am now used to the American way of celebrating the holidays and I am used to it, but I sometimes wish I could be there, in the other side of the wall.

Las celebraciones mexicanas…eternas.

Una de las cosas que más extraño de México es la forma en que celebramos nuestras fiestas. Un muy buen ejemplo de esto es la Navidad, que no se celebra el 25 sino el 24 de diciembre. Al día de hoy, podemos afirmar con confianza que no hemos terminado de celebrar el nacimiento del niño Jesús.

En realidad, las celebraciones navideñas en México comienzan el 16 de diciembre con “Las Posadas”. Hay nueve días antes del 24 donde la gente se reúne, canta y reza el rosario. Hay una recreación del viaje de María y José a Belén en busca de un refugio donde María pudiera dar a luz al niño Jesús.

Estos nueve días simbolizan los nueve meses del embarazo de María. La mayoría de las casas en México tienen un nacimiento, lo cual es muy importante porque alberga el pesebre en el que reposará el niño Jesús el día 24, día en que nació.

Las Posadas ocurren dentro de un grupo de amigos y familiares. Cada noche durante nueve noches, las familias se turnan para preparar alimentos que incluyen tamales, atole y botanas que se ofrecerán a los participantes en la celebración. Los asistentes cantan villancicos y rezan el rosario y el día 24 cada familia coloca al niño Jesús en el pesebre.

Algunas posadas son más religiosas que otras. Algunas personas invitan solo a amigos y lo llaman posada, donde no se ora ni se canta, sino que solo se ofrece comida y se toca música.

A diferencia de los Estados Unidos, la Nochebuena en México, comienza alrededor de las 8 pm cuando las familias se reúnen y la cena se sirve a las 11 pm. Los amigos no necesitan invitación para poder presentarse a la hora de la cena o más tarde. La celebración de Navidad podría durar hasta la mañana siguiente. Es muy común ir de una casa a otra si una fiesta termina antes.

El 25 es día de flojera y la gente abre los regalos y come el recalentado. En la víspera de Año Nuevo ocurre una celebración similar, pero está orientada a celebrar con amigos. La gente se junta y se divierte toda la noche. Nunca asistí a una fiesta en México que durara menos de 4 o 5 horas. En México se considera de mala educación decirle a la gente cuándo termina la fiesta o cuánto tiempo pueden estar en tu casa. Decimos, “hasta que el cuerpo aguante”.

Luego, el 6 de enero, tenemos el Día de los Reyes Magos. Los niños reciben un regalito y la gente se junta para comer atole y Rosca de Reyes. Este pan parece una corona de reyes y tiene algunas figuritas de plástico del Niño Jesús escondidas en su interior. La persona que recibe un pedazo con un bebé escondido adentro tiene que pagar o hacer tamales para todos el 2 de febrero, el día de la Candelaria.

Otro aspecto único de estas celebraciones que es diferente en México en comparación con los Estados Unidos es que la gente nunca (que yo sepa) se mueve en fechas para celebrar. Si un miembro de la familia no puede asistir el 24 de diciembre, la familia celebra sin esa persona. Además, no hay celebración al mediodía. Ahora estoy acostumbrada a la forma estadounidense de celebrar las fiestas y estoy acostumbrada, pero a veces desearía poder estar allí, de aquel lado del muro.

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