Xilitla, a surreal paradise

Traducción al español al final de este artículo. 

   Mexico is a country that not only has an interesting culture, traditions, and celebrations, but it is also full of spectacular places that have a biodiversity not found in many other countries.

  slp mapa   One of my favorite places is Xilitla’s Wells and Edward James’ Surreal Garden located an hour and a half from Ciudad Valles, which is the place where I grew up in the State of San Luis Potosí, in central Mexico (right there, in the dog’s tail).

     History says that a British man, Edward James, arrived in a town called Xilitla in the 1940s and fell in love with the mountains and springs of that place. Since he was wealthy and loved art, he bought about 197.6 acres and built 27 sculptures in 66.7 acres in the wild. The place is perfect because it has an all year round temperature of 71 degrees F.

Edward James loved nature and especially orchids, he also had a zoo in the garden, but he lost it all after a frost in 1962. So, this eccentric Englishman decided to build giant sculptures in a paradise that would last forever.

     There are buildings in this place which are as exotic as Edward James. When you visit you can admire, among many other wonders,  a castle with stairs that lead to nowhere, giant orchids, a ring, hands, snakes and an eye-shaped bathtub where James bathed. In fact, it seems as though these works of art, created in the middle of nature, are not finished. I feel as though I am in a labyrinth full of mystery surrounded by vegetation, springs and waterfalls.

Xilitla
In Xilitla with friend from the Burg, summer of 2019.

 To get to the Edward James garden and the Xilitla pools, tourists often go to Ciudad Valles, which is the largest city in that municipality, and then take a bus or drive for an hour and a half to Xilitla, a town of about 7,000 people.

     Hotels in Mexico are very cheap compared to those in the United States, ranging from 40 to 90 dollars per night. Also, the food is very cheap but delicious and it has nothing to do with the Mexican restaurants that we all know here.

     I cannot fail to mention that Mexico’s best asset is the hospitality of its people. There is nothing more exciting to us than to welcome people and offer them a memorable experience. I can confidently say, without fear of being wrong, that visitors never forget the welcoming they receive regardless of whether the place is a tourist destination or not.

     In reality, anything I say about my town pales in comparison to its beauty. Even the photos and videos I am including do not do the Surreal Garden justice.

(Short video of Xilitla)

     Edward James died in 1984, leaving an important legacy of art for the townspeople and the thousands of tourists who have visited this place since 1991 when the garden and the pools were opened to the public. So, when you consider visiting the other side of the wall, Xilitla and the Huasteca Potosina region  in San Luis Potosí are definitely an excellent option.

(Long video explained)

VERSION DEL ARTICULO EN ESPAÑOL

Xilitla, paraíso surrealista

México además de tener una cultura, tradiciones y celebraciones interesantes, es un país lleno de lugares espectaculares y una biodiversidad que pocos países tienen.

Uno de mis lugares favoritos son las Pozas de Xilitla y el jardín surrealista de Edward James. Está localizado a una hora y media de Ciudad Valles que es el lugar en donde crecí en el Estado de San Luis Potosí, en el centro de México (ahí en la colita del perro).

La historia dice que el británico Edward James vino al pueblo llamado Xilitla en la década de los 40s y quedó enamorado de las montañas y los manantiales del lugar. Como tenía mucho dinero y le encantaba el arte, compró el lugar de unas 80 hectáreas y construyó 27 esculturas en 37 hectáreas de naturaleza. El lugar es perfecto ya tiene una temperatura casi todo el año de 71 grados F.

Edward James amaba la naturaleza y en especial las orquídeas, también tenía un zoológico en el jardín, pero lo perdió todo después una helada en 1962. Así que este excéntrico inglés decidió construir esculturas gigantes en un paraíso que durara para siempre.

El lugar tiene construcciones tan exóticas como Edward James y al recorrerlo se puede admirar un castillo con escaleras que no van a ningún lado, orquídeas gigantes, un anillo, manos, víboras, una bañera en forma de ojo en donde James se bañaba, entre muchas otras. En realidad, parece como si estas obras de arte hechas en medio de la naturaleza no estuvieran terminadas, da un poco la impresión de ser un laberinto lleno de misterio. Todo esto rodeado de plantas, manantiales y cascadas.

Para llegar al jardín de Edward James y las pozas, normalmente los turistas llegan a Ciudad Valles que es la ciudad más grande de ese municipio, y de ahí se puede tomar un autobús o manejar por una hora y media para llegar a Xilitla, un pueblo de unos 7 mil habitantes.

Los hoteles en México son realmente baratos en comparación a los de los Estados Unidos, cuestan entre 40 a 80 dólares. La comida también es muy barata y lo mejor de todo es que es deliciosa, nada que ver con los restaurantes mexicanos que todos conocemos aquí.

Y no puedo dejar de mencionar que la hospitalidad de la gente es de lo mejor que México tiene. No hay nada que nos emocione más que recibir a los turistas y ofrecerles la mejor experiencia. Sin temor a equivocarme puedo decir que los turistas nunca olvidan la bienvenida que reciben en los lugares, sean estos turísticos o no.

En realidad, lo que yo pueda decir de mi tierra aquí, se queda corto a lo hermoso que es el lugar, incluso las fotos y el video que estoy incluyendo no le hacen justicia al jardín surrealista.

Edward James murió en 1984, dejando un legado de arte muy importante para los habitantes del lugar y los miles de turistas que visitan el lugar ya que en 1991 el jardín y las pozas abrieron sus puertas al público. Así que cuando piensen en ir del otro lado de muro, Xilitla y los parajes de la huasteca potosina son definitivamente una excelente opción.

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