Cero no es una opción

Translation to English at the end of the article.

“Cero no es una opción” es la política de una de las escuelas en donde trabajé, y muchas escuelas en los Estados Unidos tiene algo parecido. El objetivo es dar a los estudiantes la oportunidad de pasar las materias y aprobar el año escolar.

De este lado del muro los estudiantes escogen las materias que son de su interés y hay materias de tronco común que son necesarias para graduarse, las cuales se cuentan por créditos. Los estudiantes tienen un número determinado de créditos de materias obligatorias; como ciencias, matemáticas, inglés, etc. Y otro número determinado de créditos de materias opcionales; como arte, música, idiomas, etc.

Classroom
Mi salón de clases en Missouri, decorado para día de los muertos.

En años recientes las escuelas -me parece a mí- han puesto la mayoría del peso en la responsabilidad de aprender en los maestros, evitando que los estudiantes sufran las consecuencias de no estudiar.

Vemos de los dos lados del muro, que los estándares han bajado y ahora hay que ofrecer no una, ni dos oportunidades, sino la opción que de una u otra manera el estudiante pase a como de lugar.

Muchos maestros ahora ofrecen dar el examen otra vez si el estudiante reprobó, no quitan puntos por tareas tarde, dejan a los alumnos corregir la tarea sin quitar puntos y dar proyectos o tareas extras al final de los periodos de evaluación entre otros, pero cuando -en mi caso- les ofrezco a los estudiantes venir antes de los exámenes a tutoría, no pueden porque tienen prácticas deportivas en la mayoría de los casos. En realidad, no importa el por qué, sino la prioridad que le dan a otro tipo de actividades que a las académicas.

Siempre pienso en lo estrictos que fueron los maestros de mis tiempos, (si, ya llovió) pero sobre todo en la importancia que mis padres le dieron a la educación. Ahora, los padres tienen todo tipo de escusas y muchos directores de escuelas y maestros no se quieren “echar esa bronca”, tanto que prefieren regalar la calificación.

Yo tengo padres que me han dicho de todo, desde que soy mala maestra hasta que me van a correr, y desgraciadamente para ellos, soy una maestra de las antigüitas, con expectativas y estándares normales, que ahora se categorizarían como muy estrictos.

Quinn
Una de mis estudiantes de Ohio en mis primeros años como maestra de español.

Mi expectativa es que mis estudiantes, vengan a la clase, pongan atención, hagan su tarea y demuestren dentro de la clase y en sus exámenes que saben todas y cada una de las palabras y los conceptos de gramática que les enseñé. Y si no es mucho pedir, que además utilicen las prácticas para estudiar en casa que proveo en las diferentes plataformas digitales, con eso que ya somos maestros del siglo 21.

Tengo que decir que no es una generalidad, tengo estudiantes que se esfuerzan mucho, padres que apoyan a los maestros, y hay escuelas que tienen políticas más estrictas y más reales en la preparación de estudiantes a la vida real, ya sea para un trabajo después de graduarse o para ir a la universidad. Por ejemplo, la escuela en donde trabajé en Monroeville, Ohio; la política es que si el estudiante entrega tarde la tarea le quitan 15, 30 o 50 por ciento respectivamente y solo tiene 3 días para entregar la tarea antes de tener cero. Aquí la responsabilidad esta puesta en el estudiante y no en el maestro.

Creo que el error no esta en etiquetar a los estudiantes de flojos o irresponsables, después de todo los que moldeamos su carácter y su ética de trabajo somos los adultos, ellos solo responden a lo se les pide hacer.

Si como maestros bajamos las expectativas para que se vea que somos buenos porque no reprueban los estudiantes, o si los padres no quieren batallar y dejar a los niños hacer lo que ellos quieren, entonces si que les estamos heredando un problema.

¿Quién dijo que las cosas que valen la pena son fáciles, que la gratificación es instantánea y que el esfuerzo no se requiere para el éxito? Al parecer ese es el mensaje que escuchan los jóvenes creo que de los dos lados del muro.

TRANSLATION FROM GOOGLE TRANSLATE TO ENGLISH

Zero is not an Option

“Zero is not an option” is the policy of one of the schools where I worked, and many schools in the United States have something similar. The goal is to give students the opportunity to pass the subjects and pass the school year.

On this side of the wall students choose the subjects that are of interest to them and there are common core subjects that are necessary to graduate, which are counted by credits. The students have a certain number of mandatory subjects credits; such as science, math, English, etc. And another set number of credits of optional subjects; like art, music, languages, etc.

In recent years, schools -it seems to me- have placed most of  the responsibility of learning in teachers, preventing students from suffering the consequences of not studying.

We see from both sides of the wall, that the standards have dropped and now we have to offer not one, not two opportunities, but the option that one way or another the student passes the class.

Many teachers now offer to take the test again if the student failed, do not remove points for late assignments, let the students correct the assignment without removing points and give extra projects or assignments at the end of the evaluation periods among others, but when – in my case- I offer students to come before exams to tutoring, they can not because they have sporting practices in most cases. In fact, it does not matter why, but the priority that they give to other types of activities than to academic ones.

I always think about how strict the teachers of my time were, (yes, long time ago) but above all on the importance that my parents gave to my education. Now, parents have all kinds of excuses and many principals of schools and teachers do not want to “deal with it,” so much that they prefer to give the grade.

I have parents who have told me everything, that I am a bad teacher to they are going to get me fired, and unfortunately for them, I am an old fashion teacher, with normal expectations and standards, which would now be categorized as very strict.

My expectation is that my students, come to the class, pay attention, do their homework and demonstrate within the class and in their exams that they know each and every one of the words and concepts of grammar that I taught them. And if it is not too much to ask, that they also use the practices to study at home that I provide in the different digital platforms, because we are now  teachers of the 21st century.

I have to say that it is not a generality, I have students who try hard, parents who support teachers, and there are schools that have stricter and more real policies in preparing students for real life, whether for a job after to graduate or to go to college. For example, the school where I worked in Monroeville, Ohio; The policy is that if the student turns in the assignment late, they take away 15, 30 or 50 percent respectively and only have 3 days to turn in the assignment before having zero. Here the responsibility is placed on the student and not on the teacher.

I think the mistake is not to label the students as lazy or irresponsible, after all who shapes their character and work ethic are the adults, they only respond to what they are asked to do.

If as teachers we lower expectations so that they see that we are good because they do not fail the students, or if the parents do not want to fight and let the children do what they want, then we are inheriting a problem.

Who said that worthwhile things are easy, that gratification is instantaneous and that effort is not required for success? Apparently that is the message that young people listen to, I think of both sides of the wall.

4 thoughts on “Cero no es una opción

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