Y sobrevivieron las gallinas

La semana pasada vivimos uno de los fríos más intensos que se han registrado en años, y es llamado el Vórtice Polar. Las noticias reportaron que un 70% de los Estados Unidos estarían afectados. Las escuelas de muchos Estados estuvieron cerradas por 2 o hasta 3 días, y se registraron temperaturas de hasta -30 grados centígrados o más.

arbol congelado
La nevada la semana antes del Vortex polar. -12C

En Warrensburg Missouri que está en la parte media del país, sentimos temperaturas de -27 grados centígrados. Aunque los inviernos en la parte media, al Sur del país y al Este, siempre viene con nieve y temperaturas muy bajas, este invierno nos sorprendieron.

 

Para la gente en México es impensable vivir inviernos tan crudos. Creo que para la mayoría de los mexicanos que vivimos acá es difícil y no nos gusta el frio, pero no es tampoco tan difícil. Las casas que son de madera -y no de ladrillo como en México- tienen aislante entre las paredes, y se usan los sistemas de calefacción para mantener las casas a temperaturas de 20 grados centígrados o más.

Igualmente, en los meses de primavera y sobre todo el verano, si la temperatura afuera es de 35 a 40 grados centígrados, adentro de las casas el mismo sistema se convierte en aire acondicionado y mantiene la casa en un promedio de 20 grados o al gusto de cada familia. El problema sería si las familias no pueden pagar lo que mantiene estos sistemas trabajando.

La mayoría de las casas funcionan con electricidad y gas natural, el costo no es tan caro como en México. Tenemos compañías privadas que compiten entre sí con los precios. Es difícil calcular y decirles cuánto se paga porque depende si la casa tiene buen aislante. Por ejemplo, una casa mediana que solo funciona con electricidad no tiene gas natural, paga alrededor de 300 dólares al mes. Pero otra casa que tiene gas y electricidad paga 265 dólares al mes. Hay muchas variantes.

Hay casas que funcionan con los gas y electricidad, otras tienen chimeneas que ayudan a mantener la temperatura. Así que uno no tiene que sufrir cuando se baña.

El frio es realmente de la puerta de la casa al carro. En ciudades mas grandes en donde es más fácil o mas barato usar el transporte público, es un poco más problemático porque hay que caminar y esperar los camiones a la intemperie. En ese caso si hay que arroparse bien y usar botas especiales para la nieve.

las-gallinas.jpg
Mis gallinas aguantadoras, pueden vivir hasta -20C.

Como dato curioso, les platicaba a unos amigos que el día que hizo más frío (-27 grados centígrados) tuve que salir a darle de comer a mis gallinas que están en un gallinero con paredes, pero no muy cerca de la casa, a unos cien metros. Al principio pensé que era una exageración, que ni hacia tanto frio, pero no pasaron ni 2 minutos cuando sentí dolor en la cara. Me puse guantes y aun así las manos, se me empezaron a congelar, y pues sí, confieso que sentí ese frio que muy pocas veces he sentido.

Mis amigos me sugerían que metiera a mis gallinas a la casa, pero investigué y ellas pueden aguantar muy bajas temperaturas si tienen agua. Así que hubo que ir al gallinero varias veces ese día porque el agua se congelaba. El caso con los perros es diferente, y las vacas, chivos y ese tipo de animales del campo también pueden aguantar las temperaturas, pero en establos cerrados y con agua.

pantalones congelados
El reto de los pantalones congelados en Michigan. 

Creo que muchos aprendimos algo nuevo esta semana, otros se divirtieron haciendo experimentos al aventar afuera agua caliente, café y hasta wiski, y ver como se convertía en nieve. Y muchos más haciendo memes para las redes sociales.

En los Estados del norte todavía tienen mucha nieve, hubo una docena de muertos a causa de este vórtice polar, muchos accidentes en la carreteras y viajeros varados en las terminales de los aeropuertos, pero esto pasa cada año. Ya estamos más o menos acostumbrados, ese es el precio por vivir…de este lado del muro.

Google translation to English

Last week we lived one of the most intense cold that has been recorded in years, and is called the Polar Vortex. The news reported that 70% of the United States would be affected. Schools in many states were closed for 2 or up to 3 days, and temperatures of up to -30 degrees Celsius or more were recorded. In Warrensburg Missouri which is in the middle part of the country, we feel temperatures of -27 degrees Celsius. Although the winters in the middle part, in the South of the country and in the East, always come with snow and very low temperatures, this winter surprised us. For people in Mexico it is unthinkable to live such raw winters. I think that for the majority of Mexicans who live here it is difficult and we do not like the cold, but it is not so difficult either. Houses that are made of wood – and not brick like in Mexico – have insulation between the walls, and heating systems are used to keep houses at temperatures of 20 degrees Celsius or more. Also, in the months of spring and especially summer, if the temperature outside is 35 to 40 degrees Celsius, inside the houses the same system becomes air conditioning and keeps the house at an average of 20 degrees or to the liking of each family. The problem would be if the families can not pay what keeps these systems working.

Most of the houses work with electricity and natural gas, the cost is not as expensive as in Mexico. We have private companies that compete with each other with prices. It is difficult to calculate and tell them how much is paid because it depends if the house has good insulation. For example, a medium house that only works with electricity does not have natural gas, it pays around 300 dollars a month. But another house that has gas and electricity pays $ 265 per month. There are many variants.
There are houses that work with gas and electricity, others have fireplaces that help maintain the temperature. So you do not have to suffer when you bathe.
The cold is really from the door of the house to the car. In larger cities where it is easier or cheaper to use public transport, it is a bit more problematic because you have to walk and wait for the trucks outdoors. In this case, if you have to dress well and wear special snow boots.
As a curious fact, I told some friends that the day it got colder (-27 degrees Celsius) I had to go out to feed my hens that are in a chicken coop with walls, but not very close to the house, about one hundred meters. At first I thought it was an exaggeration, that it was not so cold, but not even 2 minutes went by when I felt pain in my face. I put on gloves and even then my hands began to freeze, and yes, I confess that I felt that cold that I have rarely felt.
My friends suggested that I put my chickens in the house, but I investigated and they can hold very low temperatures if they have water. So you had to go to the chicken coop several times that day because the water froze. The case with dogs is different, and cows, goats and that type of farm animals can also withstand temperatures, but in closed stables and with water.
I think many of us learned something new this week, others had fun doing experiments by throwing hot water, coffee and even wiski out and watching it become snow. And many more doing memes for social networks.
In the northern states they still have a lot of snow, there were a dozen dead due to this polar vortex, many accidents on the roads and stranded travelers in the airport terminals, but this happens every year. We are more or less accustomed, that is the price to live … on this side of the wall.

 


			

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s